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Miles de sustancias tóxicas forman parte de nuestra vida diaria

24 de marzo de 2015

Los tóxicos de cada día

Miles de sustancias tóxicas han entrado a formar parte de nuestra vida diaria. Ya desde la ducha matutina, geles, champús y cremas comienzan a impregnar tu piel con productos químicos perjudiciales para la salud.


Los tóxicos de cada día
Gnu Sam (CC)  

En la casa…

Ambientadores con fragancias “naturales” que nada tienen de naturales, una interminable gama de potentes limpiadores (uno para cada rincón de la casa), “antis” para todos los gustos (tapicerías con antimanchas, colchones y almohadas con antiácaros, la alfombrilla del baño con antimoho), la pintura de la pared, el barniz del parquet… ¡Y nuestro hogar acaba convertido en una casa tóxica!

La cocina merece atención especial. Desde los pesticidas que aderezan nuestra comida, a los aditivos de multitud de alimentos, pasando por los envases: latas con Bisfenol A, recipientes plásticos con aditivos químicos, el film transparente que envuelve embutidos o carnes, sin olvidar utensilios de cocina como las sartenes antiadherentes.

La ropa que guardas en tu armario también esconde desagradables sorpresas. Y por supuesto, el PVC y la infinidad de plásticos que nos rodean, incluidos los juguetes o las carcasas de móviles, tabletas y otros dispositivos electrónicos.

Y en cada rincón del Planeta

Otras fuentes de exposición son las emisiones de las incineradoras de residuos, los vertidos de la industria química o los pesticidas, que contaminan el aire, el agua y los suelos. Y no sólo en las zonas próximas, puesto que las sustancias tóxicas son dispersadas por el aire y transportadas por ríos y corrientes oceánicas. Los pingüinos de la Antártida o las poblaciones indígenas del Ártico tienen en sus cuerpos sustancias tóxicas producidas y utilizadas a miles de kilómetros de sus hábitats naturales.

¿Cómo hemos llegado a esto?

En 1962 Raquel Carson ya alertaba en su libro La Primavera Silenciosa del peligro de plaguicidas como el DDT. En la década de los 90, el libro Nuestro Futuro Robado hacía un impresionante recorrido por la evidencia científica que mostraba cómo las sustancias tóxicas habían llegado hasta los confines de la tierra y a nuestras propias entrañas (un bebé comienza a incorporar sustancias peligrosas cuando aún está en el seno materno).

Decenas de miles de productos químicos han salido al mercado y han entrado en nuestras vidas sin un control riguroso de su posible toxicidad para nuestra salud y para el medio ambiente. La industria lo ha sorteado ejerciendo una fuerte presión sobre gobiernos e instituciones internacionales. ¿El resultado? La legislación es escasa y a todas luces insuficiente.

Ajenos a la naturaleza, ajenos a nuestro organismo

Muchos de esos productos químicos son tóxicos, persistentes y bioacumulativos. ¿Esto qué significa?

  • Tóxicos: tienen efectos nocivos sobre nuestra salud. Unos son cancerígenas, otros afectan al sistema inmunológico, al hormonal, al sistema nervioso, al hígado, a la reproducción, incluso al desarrollo infantil.
  • Persistentes: se han creado artificialmente y no se degradan con facilidad en la naturaleza, por lo que permanecen largo tiempo en el medio ambiente, donde se van acumulando. Como consecuencia, su concentración en la naturaleza (de donde proviene nuestra alimentación, el agua que bebemos y el aire que respiramos) es cada vez mayor.
  • Bioacumulativos: los seres vivos tenemos dificultad para eliminarlos, de manera que se acumulan en nuestro cuerpo. La gran variedad de sustancias tóxicas a las que estamos expuestos hacen que nuestro organismo almacene un peligroso cóctel químico.

¿Cuál es el efecto de todo ello? Veámoslo con un ejemplo de los muchos que se describen en el libro Nuestro Futuro Robado. En el lago Ontario (Canadá) se detectó que los organismos microscópicos tenían una concentración de PCB [1] 500 veces superior a la del agua. En los crustáceos que se alimentaban de esos microorganismos, la concentración era 45.000 veces superior y en los peces que se comían a los crustáceos dos millones de veces superior.

Especialmente preocupantes son los cientos de sustancias que actúan como disruptores endocrinos

Finalmente, en las gaviotas que se alimentaban de los peces se encontró una concentración de PCB 25 millones de veces superior a la existente en el agua del lago. Cada ser vivo ha ido acumulando los contaminantes que ha ingerido, día tras día, con su comida.

De ahí que establecer límites “seguros” de exposición a contaminantes o de ingesta de tóxicos en la dieta sea una estupidez, puesto que no se tiene en cuenta el efecto acumulativo. El problema no es lo que ingiero hoy, sino lo que ingiero a lo largo de un año, y el siguiente, y el siguiente…

Alteradores hormonales

Especialmente preocupantes son los cientos de sustancias de las que se sabe que actúan como disruptores endocrinos, es decir, alteran el funcionamiento de las hormonas. Entre otros efectos, provocan cáncer (de mama, de testículos, de próstata, de tiroides), alteraciones de la fertilidad, diabetes, obesidad, afectan al desarrollo embrionario e infantil, causan problemas neurológicos que pueden tener consecuencias en el comportamiento infantil, provocando hiperactividad y déficit de atención.

¿Alguien puede sorprenderse de que todas esas enfermedades y alteraciones estén aumentando vertiginosamente?

¿Qué podemos hacer?

Evitar los tóxicos: Intenta comprar alimentos biológicos, cosmética y productos de higiene personal naturales, productos de limpieza ecológicos… Cada vez hay más tiendas que los venden, y es fácil adquirir este tipo de artículos online. Otras opciones menos conocidas: en Sinplástico puedes encontrar una interesante variedad de artículos para la cocina, para el hogar y para bebés que no contienen plásticos; y en EcoPinttors todo tipo de pinturas ecológicas.

Cada vez que compramos productos saludables, además de reducir nuestra exposición a los tóxicos contribuimos a impulsar la producción limpia.

Informarnos e informar: La web Hogar sin Tóxicos y el libro que lleva el mismo nombre, de Carlos de Prada, aportan consejos y alternativas para reducir la carga tóxica en el hogar.

Son muy recomendables las web de la Fundación Vivo Sano y del Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental. También la Fundación Alborada, especializada en medicina ambiental.

Apoyar campañas: En las web mencionadas y en las de algunas organizaciones ecologistas encontrarás campañas que buscan la prohibición de sustancias concretas, como la que pide la eliminación del Bisfenol A en los envases de alimentos, o las que buscan que se apruebe legislación (nacional o europea) que empiece a poner límites a una situación que está fuera de control y que nos está envenenando.

Mª Luisa Toribio    Punto&Coma

Notas

[1PCB: bifenilos policlorados, fueron muy utilizados, sobre todo en aparatos eléctricos, hasta que se prohibieron a causa de su elevada toxicidad. Debido a su persistencia, siguen generando problemas de contaminación y de salud

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7 Mensajes
  • Maria 24 de marzo de 2015
    10:40

    Muchas gracias por este artículo tan interesante. Recomiendo también este documental en el que científicos españoles explican muchos de los efectos de estas sustancias; "la letra pequeña. Disruptores endocrinos" —> https://www.youtube.com/watch?v=bdz1-seclqk

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  • John 24 de marzo de 2015
    12:18

    Respecto a la limpieza, nos gustaría añadir:

    - Vinagre diluido en agua es un buen quita manchas, limpia cristales... excelente para toda cocina.
    - Si hay manchas más difíciles: bicarbonato, también con vinagre.
    - Para el cuerpo, y para la ropa, lo mejor es usar jabón natural: Es MUY fácil de hacer, y huele muy bien. Sin productos raros, y aprovechando el aceite usado. Aprende a hacerlo, por ejemplo aquí: http://blogsostenible.wordpress.com/2013/02/16/jabon-casero-para-lavadora-lavavajillas-suelos/

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  • Carmen 24 de marzo de 2015
    19:14

    Muy interesante el artículo y la información que se proporciona. Gracias.-

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  • Cristina Alvarez 25 de marzo de 2015
    20:12

    Efectivamente, un excelente articulo, cuyo contenido debería estar mas presente en las preocupaciones sociales y personales. Me permitiría añadir que ,en mi opinión, la legislación, mas que escasa o insuficiente es muy extensa , numerosísima y deliberadamente confusa. Las decenas de normas comunitarias sobre sustancias peligrosas se han reducido algo desde el REACH, pero este sistema tampoco ha logrado hacer la regulación de estas sustancias mas conocida y comprensible, precisamente, como señala la autora del articulo debido a los intereses en juego. Un juego bastante unilateral.

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  • Anónimo 27 de marzo de 2015
    11:26

    Muy buen articulo

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  • Trinidad de los Ángeles 7 de abril de 2015
    11:32

    ¡Gracias por recordarnos qué estilo de vida estamos creando! Si nos acercamos más a la naturaleza empezaremos a cuestionarnos muchas cosas y veremos que desde pequeñas acciones cotidianas podemos recuperar la salud de nuestro entorno más inmediato, el hogar y el lugar de trabajo y proteger a su ver el medio natural.
    Convencidos de que si queremos podemos cambiar las cosas y aplicar el sentido común a nuestras vidas, ofrecemos en Corazón Verde reaprender desde la sencillez a elaborar productos 100% naturales para la limpieza del hogar, la ropa, la higiene personal....¡qué fácil es hacerte un limpiador multiusos natura o un jabón para la lavadoral! http://corazonverde.org/blog/

    ¡Gracias por recordarnos Mª Luisa que vivir más sano no sólo es posible sino necesario!

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  • Álvaro Herreras 27 de octubre de 2015
    00:07

    En verdad es muy sencillo y para hacer jabón líquido está en esta entrada con vídeo y todo. Es más cómodo que el sólido ya que si el aceite no es reutilizada vale para ducharse, lavadora, manos, etc sin tener que cortarlo.
    http://ambientalytal.blogspot.com.es/2011_04_01_archive.html

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